Une promenade dans le désert

 

© UNESCO / Rex Keating

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En frottant l’un contre l’autre deux morceaux de pierre, Rex Keating, qui fut la voix de la radio de l’UNESCO de 1956 à 1970, nous invite à une promenade dans le désert égyptien par un bel après-midi ensoleillé. En réalité, ces pierres sont deux bouts de bois fossilisé. Accompagné d’un botaniste, nous découvrons que ce qui est aujourd’hui un désert de pierres était, il y a 60 millions d’années, un large delta traversé par de nombreuses rivières. Le scientifique nous explique que le bois a été drainé par les flots et que, sous l’action d’un geyser, il s’est transformé. 


Rex et son accompagnateur arrivent ensuite dans un bush où abondent des plantes étonnamment vertes. Elles ont de nombreuses propriétés thérapeutiques, notamment contre l’asthme, et sont très prisées des bédouins. Le désert regorge de vie. Les pierres qui semblent à première vue grises, sont jaunes, vertes et rouges car une sorte de lichen prolifère dessus. Si on soulève une pierre, on trouvera au moins trois ou quatre types d’insectes, comme des scorpions par exemple. Il suffit de savoir observer! 


Sarah Rigaudeau, Stagiaire 
 


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